24 de junho de 2010

VIVA SÃO JOÃO!

O São João é a festa mais esperada do ano no Maranhão. É a época em que mostramos toda a força da nossa cultura popular, com um mês inteiro de apresentações de manifestações folclóricas pelos quatro cantos do Estado. Nos demais estados nordestinos, o período também é de festa, mas engana-se quem pensa que os festejos juninos acontecem somente no Brasil.
Festas juninas ou festas dos santos populares são celebrações que acontecem em vários países e estão historicamente relacionadas com a festa pagã do solstício de verão, que era celebrada no dia 24 de junho, segundo o calendário juliano (pré-gregoriano) e cristianizada na Idade Média como "Festa de São João".
Trata-se de uma festa católica, embora ainda sejam mantidas tradições pagãs que originaram a festa. É comum nas cidades nordestinas no dia de hoje os fiés católicos acenderem fogueiras nas ruas e "passar fogueira", chamando esta folclórica homenagem de padrinhos de fogueiras, pois quem passa fogueira torna-se padrinho um do outro, tios um dos outros e por aí vai.
Em São Mateus o santo é venerado nas comunidades da Vaqueijada, Quiçaú e Povoado Morada II.
A Fête de Saint-Jean (Festa de São João), tal como no Brasil e em Portugal, é comemorada na França no dia 24 de junho e tem como maior característica a fogueira. Em certos municípios franceses, uma alta fogueira é erguida pelos habitantes em honra a São João Batista.
Na Polônia, as tradições juninas estão associadas, principalmente, com as regiões da Pomerânia e da Casúbia e a festa é comemorada dia 23 de junho, chamada localmente Noc Świętojańska (Noite de São João). A festa dura todo o dia, começando às 8h da manhã e varando a madrugada. De maneira análoga à festa brasileira, uma das características mais marcantes é o uso de fantasias, no entanto não de trajes camponeses como no Brasil, mas de vestimentas de piratas. Fogueiras são acesas para marcar a celebração. Em algumas das grandes cidades polonesas, como Varsóvia e Cracóvia, esta festa faz parte do calendário oficial da cidade.
A festa de Ivana Kupala (João Batista) é conhecida como a mais importante de todas as festas ucranianas de origem pagã e vai desde 23 de junho até 6 de julho. É um rito de celebração pelo verão, que foi absorvido pela Igreja Ortodoxa. Muitos dos rituais das festas juninas ucranianas estão relacionados com o fogo, a água, fertilidade e autopurificação. As moças, por exemplo, colocam guirlandas de flores na água dos rios para dar sorte. É bastante comum, também, pular as chamas das fogueiras.
As festas juninas da Suécia são as mais famosas do mundo. É considerada a festa nacional sueca por excelência, comemorada ainda mais que o Natal. Ocorre entre os dias 20 e 26 de junho, sendo a sexta-feira o dia mais tradicional. Uma das características mais tradicionais são as danças em círculo ao redor do majstången, um mastro colocado no centro da aldeia. Quando o mastro é erigido, são atiradas flores e folhas. Tanto o majstången sueco como o mastro de São João brasileiro tem as suas origens no mastro de maio dos povos germânicos.

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